Neuralink 安全问题导致联合创始人与埃隆•马斯克分道扬镳

Decrypt 2024-05-08 11:44 1.73万
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埃隆·马斯克 (Elon Musk) 生物技术公司 Neuralink 的联合创始人兼神经外科医生表示,他离开这家成立七年的公司是因为他觉得有一种更安全的方法可以将人脑与计算机连接起来。

Benjamin Rapoport博士在最近的《华尔街日报》播客采访中说,“我几乎将我的整个职业生涯,都奉献给了将神经接口从科学研究带入医学实践。但我认为,要真正跨入医学和技术的领域,安全性则是至关重要的因素。”

Neuralink 对接脑机接口(BCI)的方法,需要将许多电极插入大脑组织,Rapoport表示这会给患者带来了不必要的风险。

他解释道,“这些(电极)的缺点是,当它们插入大脑时会造成一定的脑损伤,我觉得可以在不损伤大脑的情况下,从大脑中提取丰富的数据信息。”

Rapoport此后创立了自己的公司 Precision Neuroscience,希望通过使用非侵入性技术来实现等效的结果。

Neuralink公司在处理早期试验对象方面的措施,不仅在公司内部引起了警觉,也引起了外界的关注。在2021年和2022年期间,美国食品药品监督管理局(FDA)的检查人员对Neuralink位于加利福尼亚的实验室进行了审查,并对实验室在动物福利管理上的缺陷表达了严重担忧。

此外,根据路透社审查的公司记录,自 2018 年以来,Neuralink 在尝试成功连接大脑到计算机接口的过程中,已经杀死了大约 1,500 只动物。

尽管存在这些担忧,Neuralink公司还是获得了美国食品药品监督管理局(FDA)的批准,开始了人类试验,并在9月下旬开始积极招募人类试验对象。Neuralink在1月份报告称,已将一枚芯片植入了首位活体人类受试者中。

据报道,该名患者保持健康,并没有出现不良反应,但来自负责任医学医师委员会的专家们已敦促 Neuralink 停止所有动物和人类实验,转而专注于非侵入性脑机接口的研发。

大脑的霸权之

Precision Neuroscience 是由Rapoport在 2021 年离开 Neuralink 后创立的,该公司专注于使用不穿透大脑、仅覆盖大脑表面的表面微电极技术。

Rapoport表示:“对于医疗设备而言,安全性往往意味着尽可能减少侵入性。在脑机接口技术的早期,普遍存在这样一种观点:为了从大脑中获取信息丰富的数据,必须使用类似小针头的电极穿透大脑。”

他补充说,现在的情况已不再如此,并概述了他新公司的方法。

Rapoport在播客中解释说:“在Precision Neuroscience公司,与大脑的物理接口设计成了一层薄膜,这层膜的厚度大约是人类睫毛宽度的四分之一,能够适应大脑表面不平整的曲线。”他还提到:“这层薄膜内部嵌入了微小的铂金微电极,每个微电极的大小都与单个神经元的尺寸相当。”

他说,这些电极以格子图案排列在大脑表面,检测电信号的同时并过滤掉噪声。随后数据被压缩、向外部传输,并通过校准至每个人独特大脑信号的机器学习软件而转换为可理解的形式。

Rappoport 断言称,虽然 Neuralink 的方法可能提供对更大神经数据的访问,但 Precision Neuroscience 的方法可能会减少侵入性程序相关的风险。

这位两次创办神经科技公司的创始人表示,他对脑机接口(BCI)的整体潜力持乐观态度,称其为“平台技术”,随着接口技术的改进,能够在不同领域启用新的应用。Rappoport认为,在未来几年里,BCI将开始在医疗患者中变得更加普遍,并且最终也可能改变健康人与计算机的互动方式。

他说道,“我们相信,借助脑机接口技术,未来将能够实现流畅且直观的操作方式,这将使得残疾人也能够进行打字、制作PowerPoint演示文稿、使用Excel电子表格、上网浏览以及发送电子邮件等,完成一般工作人员所能完成的所有任务,甚至在某些方面可能会做得更加出色。”

然而,就像任何突破性的医疗技术一样,脑机接口(BCI)技术前景广阔,但成本同样不菲。Rappoport解释说,高昂的费用主要源自于为了安全有效地实施这些程序所需的大量研发投入。

尽管存在挑战,我们不应排除这些增强技术未来可能被广泛普及的情况。他还提到,Precision Neuroscience致力于让其技术尽可能地普及,并且在此过程中,公司将坚持道德准则,不会迷失方向。

他最后强调:“对我们而言,让这项技术易于获取且价格亲民至关重要。我们将致力于确保成本不会成为人们使用的门槛。”

本文来源:Decrypt 原文作者:Jose Antonio Lanz 责任编辑:Seven
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